Detectan nueva variante de la Covid-19 en Sudáfrica

Una nueva variante del Coronavirus se ha detectado en Sudáfrica, según anunció el Ministerio de Salud de esa región. Esta nueva variante parece estar extendiéndose rápidamente en algunas zonas del país.

«Inicialmente parecían algunos brotes en racimo, pero a partir de ayer, nuestros científicos de la Red de Vigilancia Genómica nos indicaron que estaban observando una nueva variante», dijo el ministro de Sanidad, Joe Phaahla, subrayando que actualmente no está claro dónde surgió la variante, actualmente denominada B.1.1.529.

Phaahla dijo que la variante se ha detectado en Sudáfrica, Botsuana y en un viajero a Hong Kong procedente de Sudáfrica.

Científicos dijeron en una sección informativa que la variante tiene un número inusualmente alto de mutaciones, con más de 30 en la proteína clave de la espiga.

«Muchas más mutaciones de las que esperábamos», expresó el integrante de la Plataforma de Innovación en Investigación y Secuenciación de KwaZulu-Natal de Sudáfrica, virólogo Tulio de Oliveira, además dijo que «se está extendiendo muy rápidamente y esperamos ver presión en el sistema sanitario en los próximos días y semanas».

El profesor aconsejó a la población que «intente evitar los eventos de súper propagación».

“La variante nos sorprendió, tiene un gran salto evolutivo, muchas más variantes de las que esperábamos, especialmente después de una tercera ola de la variante Delta muy severa”, acotó De Oliveira.

Es una situación que preocupa a muchos funcionarios también por el hecho de que la mutación pueda dar lugar a una evasión inmunitaria y a una mayor transmisibilidad, pero subrayaron que es demasiado pronto para saber qué impacto tendrán las mutaciones en la eficacia de la vacuna. También dijeron que es necesario realizar más estudios para comprender la gravedad clínica de la variante en comparación con las anteriores.

Según Oliveira, el significado de esta variante sigue siendo incierto y solo se tiene las vacunas como herramienta para su detención.

CNN informó que gran parte de ese país han sufrido tres importantes oleadas de Coronavirus desde que comenzó la pandemia. Ya en estos momentos el número de nuevas infecciones en el país.

De Oliveira indicó que la Organización Mundial de la Salud (OMS) dará un nuevo nombre de letra griega a la variante, y recalcó que, aunque la B.1.1.529 se detectó en Sudáfrica, no significa que se originara allí.

En esta jornada de viernes autoridades sudafricanas informarán a la Organización Mundial de la Salud (OMS), que ha clasificado la B.1.1.529 como «variante bajo vigilancia».

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